Altai: A Novel by Wu Ming, Shaun Whiteside

By Wu Ming, Shaun Whiteside

While a hearth rips throughout the Venetian Arsenal in 1569, the enigmatic Emanuele De Zante, spy-catcher and secret agent, is betrayed through his lover, imprisoned, and accused of treason. Given the opportunity to flee, he embarks on a trans-European odyssey that would try his loyalty and strength him to query even his own identity.

via a sequence of lethal political video games best all of the technique to the Sultan’s palace in Constantinople, De Zante and his partners spiral headfirst toward a clash during which the nice empires of the Republic of Venice and the Ottomans threaten the very foundations of civilization.

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Volevo essere sincero. Mi era capitato spesso di immaginare un frangente simile: rapito dal nemico, torchiato, torturato. Ogni volta, nella mia testa, mi figuravo come nascondere o distorcere la verità, portare l’altro fuori strada, servirgli intriganti miscele di realtà e menzogna. E invece, ora che il momento era giunto, volevo dire la verità. Ma perché? Cercai di imbrigliare il pensiero, di incorniciarlo in una motivazione assennata. Mi persuasi che la sincerità conveniva. Vuotare quel sacco, per disputare con la Sfinge senza pesi sull’anima.

In lontananza si scorgono i frutteti nella pianura. Terminato lo scarno rituale, ritornano alla dimora dei Nasi. Il vecchio rimane a lungo chiuso in un cupo silenzio. Quando apre di nuovo bocca, è per chiedere come mai, giungendo in città, abbiano visto più soldati che pecore al pascolo. Ben Adret racconta come stanno le cose. Gli abitanti della regione trattano i coloni ebrei da ospiti scomodi. Prima dell’insediamento vi erano soprattutto cristiani e musulmani. Yossef Nasi ha comprato le loro terre, gli appezzamenti, i pascoli.

Non sembrava un’opera saldissima, e non riuscii a vedere se vi fossero fondamenta in pietra, ma almeno lavoravano al riparo. Efrem concluse le sue faccende e in breve giungemmo a un borgo di traghettatori, poco fuori dalla città, dove una barca a quattro remi era già pronta per noi. Mi ritrovai di nuovo per mare. La neve scendeva e scendeva, ma non c’era vento. Di fronte a me, l’Asia, il luogo che chiamano Scutari, sotto una coltre bianca. Il trasbordo fu breve e silenzioso. Approdammo. Non vidi che case di legno, in tutto simili a quelle sull’altra sponda, ma assai meno fitte e in numero di gran lunga inferiore.

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